11 hôtels historiques en Égypte où vous pouvez encore séjourner aujourd’hui

Version originale en Anglais  par localguidetoegypt

Écoutez, l’Égypte est un pays avec une civilisation vieille de 7 000 ans, des villes modernes de plus de 5 000 ans, des mosquées de plus de 1 000 ans et certains des plus anciens monastères fonctionnels au monde . Et même si nos hôtels ne sont peut-être pas si anciens, ils témoignent de plusieurs décennies d’histoire égyptienne moderne – et sont toujours là pour raconter l’histoire.

1. Hôtel Marriott du Caire et casino Omar Khayyam

 
 
 

Location: Zamalek, Cairo

Création : 1869

Nom original : Palais Al Gezirah

Ce favori moderne de Zamalek a été construit par le Khédive Ismail il y a plus de 150 ans pour être un palais d’invités pour la royauté étrangère et d’autres personnalités en visite lors des célébrations d’inauguration du canal de Suez.

 
 
 

Le Khédive Ismail a décidé de concevoir le palais dans le style néoclassique qui était populaire en Europe à l’époque. Il a fait appel à l’architecte autrichien Julius Franz (plus tard connu sous le nom de Franz Bey) et à l’architecte français De Curel Del Rosso, qui avaient également conçu le palais Abdeen (pour découvrir d’autres musées du Caire impressionnants, lisez notre article ici ). Les intérieurs ont été réalisés par l’architecte allemand Carl von Diebitsch.

Histoire intéressante : l’architecte du bâtiment, Franz Bey, un homme apparemment peu connu pour sa modestie, a déclaré que le Palais Al Gezirah était « le plus beau bâtiment de style arabe moderne dans sa catégorie ». Ses premiers invités royaux, le prince et la princesse de Galles, ont qualifié le palais d' »inutilement extravagant » (lol).

 

Le palais a fonctionné comme l’exclusif Gezirah Palace Hotel jusqu’à ce qu’il soit saisi par le gouvernement en 1879 pour dette impayée et acquis par l’Egyptian Hotels Company. Il a ensuite été nationalisé en 1969 à l’époque de Gamal Abdel Nasser et est devenu l’hôtel Omar Khayyam, qui a ensuite été repris par Marriott International dans les années 1970. Ce sont eux qui ont entrepris le projet d’ajouter au palais deux grandes tours faisant face au Nil.

 
Le Marriott du Caire aujourd’hui

Le Cairo Marriott qui se dresse aujourd’hui est toujours le même palais qui abrita l’impératrice Eugénie, épouse de Napoléon III, et accueillit le mariage du fils du Khédive Ismail qui dura 40 jours ; de nombreuses œuvres d’art et meubles originaux se trouvent dans les salles de réception et les salons de l’hôtel.

Site Internet du Caire Marriott .

2. Marriott Mena House

 
Extrait d’un livret publicitaire de Mena House, vers 1900. Crédit photo : grandhotelsegypt.com

Lieu : Plateau de Gizeh, Grand Caire

Création : 1869

Nom original : Mena House Family Hotel

1869 dut être une année chargée pour le Khédive Ismail, car non seulement il fit construire le palais de Gezirah dont nous parlions plus haut, mais il créa également le pavillon de chasse au pied des Pyramides qui deviendra plus tard le célèbre hôtel Mena House .

 

 
La salle à manger, d’après un livret publicitaire de Mena House, vers 1900. Crédit photo : grandhotelsegypt.com

Le pavillon de chasse a ensuite été acheté par un riche couple anglais en lune de miel, Frederick et Jessie Head, parce que Frederick pensait que l’air y était bénéfique (celui qui vit dans le Caire moderne ne peut que rire et / ou pleurer à l’ironie). Le couple agrandit le lodge en un domaine et le nomma Mena House, du nom du premier pharaon d’Égypte.

 
La première piscine d’Égypte, d’après un livret publicitaire de Mena House, vers 1900. Crédit photo : grandhotelsegypt.com

Après la mort de Frederick, la maison a été achetée par un autre couple anglais et transformée en hôtel en 1887 – le « Mena House Family Hotel ». Une piscine a été ajoutée quelques années plus tard, devenant la première piscine d’Égypte. L’hôtel a changé de mains plusieurs fois au fil des ans avant que sa direction ne soit acquise par le Marriott.

 
Mariott Mena House aujourd’hui

Histoire intéressante : des tonnes de politiciens célèbres, de célébrités et de membres de la royauté ont séjourné à la Mena House au fil des ans, dont Frank Sinatra, qui s’est produit lors d’un événement caritatif aux Pyramides en 1979 et a chanté « Strangers on the Nile ».

Site Web de Marriott Mena House .

 

3. Sofitel Palais d’Hiver

 
 
Palais d’Hiver, vers 1910. Crédit photo : hotelphotoarchive.com

Lieu : Louxor

Création : 1886/1907

Nom d’origine : Winter Palace Hotel

Histoire intéressante : ainsi, le site Web officiel de l’hôtel pour le Sofitel Winter Palace indique que l’hôtel a ouvert ses portes en 1886, et ils sont allés jusqu’à nommer littéralement l’un de leurs restaurants « 1886 » – parler de doubler. Mais apparemment, selon les historiens, c’est faux – l’hôtel a en fait ouvert ses portes en 1907, selon, entre autres, l’annonce de son ouverture dans le journal Egyptian Gazette en 1907. La gestion moderne d’aujourd’hui aurait pu confondre sa date de fondation avec l’hôtel Luxor, un autre hôtel historique qui se trouvait juste à côté du Palais d’Hiver. Oops.

 
 
Un hydravion de classe S-23 Empire livrant du courrier au Palais d’Hiver. Crédit photo : grandhotelsegypt.com / Gaddis Collection

Le Winter Palace Hotel a été créé par des hôteliers du Caire en collaboration avec Thomas Cook and Sons, et sa construction a été réalisée par une entreprise italienne. En janvier 1907, ils célébrèrent son inauguration par un pique-nique à la Vallée des Rois

 

Lord Carnarvon avec des dignitaires locaux sur la terrasse du Palais d’hiver. Crédit photo : grandhotelsegypt.com

Ce qui a vraiment mis le Palais d’Hiver sur la carte, c’est la découverte par Howard Carter de la tombe de Toutankhamon en 1922. Les journalistes, la presse étrangère et les visiteurs intéressés du monde entier ont afflué à Louxor et le Palais d’Hiver a été utilisé comme salle de presse de Carter pour tenir tout le monde au courant. vitesse sur la découverte.

 
Le Sofitel Winter Palace aujourd’hui

Site Internet du Sofitel Winter Palace .

 
 
 
 
 
 
 

4. Hôtel Windsor

 

Emplacement : Centre-ville du Caire

Création : 1893

Nom d’origine : Hôtel Windsor-Maison Suisse

Le Windsor au centre-ville du Caire a été construit en 1893 dans le cadre d’un complexe de bains pour la famille royale, et son architecture rappelle beaucoup les cours intérieures du caravansérail Wekalet el Ghouri dans le Vieux Caire, à côté de Khan el Khalili . Les gens l’appellent «l’architecture néo-mamelouke de l’époque coloniale», ce qui est une bouchée, mais voilà.

 
Hôtel Windsor, aujourd’hui. Crédit photo : Jacobs Cindi
 

Windsor est principalement connu pour être un club d’officiers britanniques pendant la Première Guerre mondiale, et peu de choses ont changé en termes de décor depuis cette époque, bien que beaucoup plus anciennes et plus fanées. Jusqu’à présent, leur «Barrel Lounge» vintage est populaire auprès des bar-hoppers du centre-ville – il tire son nom du fait que les sièges sont faits de vieux tonneaux en bois.

 
Le Barrel Lounge, aujourd’hui
 

Après son passage en tant que British Officers Club, Windsor a été acheté par un hôtelier suisse avec l’intention d’en faire une annexe du célèbre Shepheard’s Hotel au Caire (RIP). Il s’appelait l’Hôtel Windsor-Maison Suisse jusqu’à ce qu’il soit repris en 1962 par la famille Doss qui le possède et le gère toujours aujourd’hui.

 
 

Histoire intéressante :

 l’ascenseur en bois à commande manuelle de Windsor (qui est toujours utilisé aujourd’hui) est le plus ancien ascenseur d’Égypte et l’un des plus anciens ascenseurs en service de ce type au monde.

Site Web de l’hôtel Windsor .

 

5. Hôtel Sofitel Legend Old Cataract

 
Crédit photo : grandhotelsegypt.com
 

Lieu : Assouan

Création : 1899

Nom d’origine : Cataract Hotel

Cet hôtel de renommée mondiale a été construit en 1899 par Thomas Cook and Sons, après la construction du chemin de fer Le Caire-Assouan en 1898 et il y a eu un afflux soudain de visiteurs et pas assez d’hôtels. Ils ont acheté neuf feddans au gouvernement et engagé l’architecte Henri Favarger, le même architecte qui a conçu la Mena House.

 
 
Crédit photo : grandhotelsegypt.com
 

Ce fut un succès instantané et a rapidement attiré de nombreux invités célèbres au fil des ans, dont le tsar Nicolas II, Winston Churchill et la princesse Diana. Il est devenu littéralement l’étoffe des «légendes» comme son nom actuel l’indique, lorsqu’Agatha Christie l’a utilisé comme toile de fond pour son célèbre roman, Mort sur le Nil . Le film de 1978 qu’ils ont réalisé à partir du livre y a également été tourné (ainsi que la célèbre série égyptienne « Grand Hotel »).

 
 

Histoire intéressante : lorsque les ouvriers du bâtiment nivelaient le sol pour construire l’hôtel, ils sont tombés sur 200 momies enterrées là-bas. Le plus triste, c’est qu’ils les ont détruits avec leurs pelles.

 
Le Sofitel Legend Old Cataract aujourd’hui
 

Site du Sofitel Legend Old Cataract .

6. Paradise Inn Le Metropole

 
 
Le Métropole face à la place, 1937
 

Lieu : Alexandrie

Création : 1902

Original name: Le Metropole

Même si l’hôtel Le Métropole a été construit au début du XXe siècle par des architectes grecs et italiens, l’histoire du terrain sur lequel l’hôtel a été construit est *beaucoup* plus ancienne. Comme, environ 2000 ans de plus!

 
 
 

Cléopâtre, le dernier pharaon de l’Égypte ancienne qui n’a probablement pas besoin d’être présenté, a construit le Césarée d’Alexandrie, un temple en l’honneur de son amant Jules César. Après son suicide, l’empereur romain Auguste a transformé le Césarée en son propre temple de culte et a apporté deux obélisques d’Héliopolis pour orner l’extérieur. Même si c’est Auguste qui les avait amenés, ils sont devenus connus sous le nom de « Aiguilles de Cléopâtre ».

Le temple est devenu plus tard une église au 4ème siècle après JC et a été détruit en 912 après JC. Les aiguilles de Cléopâtre ont été données dans le cadre d’un mouvement économique et politique par le Khédive Mohammed Ali en 1879 – un obélisque se trouve maintenant à Central Park, à New York, et l’autre sur le quai de la Tamise à Londres.

L’hôtel qui a été construit à la place des obélisques n’est autre que Le Métropole, et au lieu du Césarée, il y a maintenant une statue de Saad Zaghloul, un leader nationaliste.

L’hôtel d’aujourd’hui est daté mais porte encore beaucoup de son charme original du tournant du 20ème siècle, ainsi que des peintures et des antiquités originales.

 
 
Paradise Inn Le Metropole today
 

Histoire intéressante : le poète gréco-alexandrin Constantine Cavafy, qui était l’un des poètes les plus en vue des années 1920 et 1930, a passé les 25 dernières années de sa vie au Métropole, à écrire des poèmes. Une suite à son nom y demeure jusqu’à aujourd’hui.

Paradise Inn Le Metropole’s website.

 

7. Paradise Inn Palais de Windsor

 
 

Lieu : Alexandrie

Création : 1906

Nom d’origine : Palais de Windsor

Cet hôtel classique d’Alexandrie n’est pas du tout lié à l’hôtel Windsor du centre-ville du Caire – apparemment, nous aimons vraiment le nom ici. Lors de sa construction en 1906, il porte le nom de John Windsor, l’un des dix associés du nouvel hôtel. Ils pensaient que «Windsor Palace» sonnait aristocratique, ce qui était l’ambiance qu’ils visaient.

 
 
Le palais de Windsor, 1934
 

Il y a 100 ans, le palais de Windsor était situé dans un emplacement enviable – il était proche de la gare de Ramleh et du vieux port d’Alexandrie, ainsi que du quartier commerçant et des promenades en bord de mer. Comme c’était juste sur la mer Méditerranée, c’était définitivement plus un «hôtel de villégiature» à l’époque qu’il ne l’est maintenant.

 
 
Paradise Inn Windsor Palace aujourd’hui
 

Comme Le Métropole et Le Windsor au Caire, l’hôtel actuel qui se dresse aujourd’hui a connu des jours bien meilleurs, mais conserve ses peintures originales, ses antiquités et son mobilier de choix, pour donner aux clients modernes une idée de ce à quoi ressemblait l’hôtel dans son époque dorée. journées.

Site Web du Paradise Inn Windsor Palace .

 

8. Semiramis Intercontinental

 
Sémiramis en 1940
 

Lieu: Garden City, Le Caire

Création : 1907

Nom d’origine : Sémiramis

Si vous voulez être technique, le Semiramis Intercontinental qui existe aujourd’hui n’est pas le même Semiramis qui a été construit en 1907 – celui-ci a été démoli en 1976 pour faire place à l’hôtel moderne actuel. Mais c’est le même endroit et porte le même nom, donc nous allons le considérer comme historique tout de même.

 
 
Crédit photo : grandhotelsegypt.com
 

Le Semiramis a été construit par des hôteliers suisses et porte le nom d’une ancienne reine de Babylone, et était en fait le tout premier hôtel construit sur le Nil au Caire – la plupart des autres ont été construits dans la région d’Ezbakiya ou du centre-ville du Caire. C’était quatre étages et avait une vue sur les pyramides, la citadelle, les collines de Moqattam et évidemment le Nil (c’était avant même qu’il y ait une corniche du Nil !). La Sémiramis était surnommée « la reine du Nil ».

 
Semiramis et le Shepheard Hotel, à 800 mètres du Shepheard’s Hotel, mondialement célèbre, qui a brûlé en 1952
 

Histoire intéressante : TE Lawrence (vous savez, Lawrence d’Arabie) y séjourna en 1921 et écrivit à sa mère que le Sémiramis était « très cher et luxueux : endroit horrible : me rend bolchevique ».

Rupyard Kipling, auteur du Livre de la Jungle , a également séjourné plusieurs fois au Semiramis et écrit : « Les Suisses sont les seuls à avoir pris la peine de maîtriser l’art de l’hôtellerie. Par conséquent, dans les choses qui comptent vraiment – les lits, les bains et les vivres – ils contrôlent l’Egypte ».

 
Semiramis Intercontinental aujourd’hui
 

Site Web de Semiramis Intercontinental .

9. Hôtel Steigenberger Cecil

 
 

Lieu : Alexandrie

Création : 1929

Nom d’origine : Cecil Hotel

Le Cecil Hotel était à l’origine un hôtel de style colonial « romantique » ouvert par une famille juive franco-égyptienne, les Metzger, sur la même place près de la mer où se trouvaient les Aiguilles de Cléopâtre (oui, le Cecil et Le Métropole sont voisins).

Gare de Ramleh et Cecil Hotel, années 1930

Il était extrêmement populaire à son apogée et accueillait tout le monde, d’Umm Kalthoum à Joséphine Baker et Al Capone. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été utilisé comme quartier général du renseignement britannique (plus si romantique, nous supposons).

 
 
 
 

La famille Metzger a été expulsée du pays en 1957 et 50 ans plus tard, en 2007, elle a remporté un procès concernant la propriété de l’hôtel Cecil, qu’elle a ensuite vendu au gouvernement égyptien.

Histoire intéressante :

l’hôtel Cecil est décrit dans le célèbre roman Miramar de Naguib Mahfouz , ainsi que dans le Quatuor d’Alexandrie de Lawrence Durrell .

 
 
 
Steigenberger Cecil Hotel aujourd’hui
 

Site Internet de l’hôtel Steigenberger Cecil .

 

10. Auberge Helnan

 
 
 
Auberge in 1945
 

Lieu : Fayoum

Création : 1937

Original name: Auberge du Lac

Fayoum, à environ une heure et demie du Caire, a toujours été connu comme une grande retraite nature et une pause de la ville. Et c’était probablement ce que le roi Farouk avait à l’esprit lorsqu’il a construit un pavillon de chasse et de pêche au Fayoum en 1937. Le pavillon, qui a été construit sur les rives du lac Qarun, a été utilisé comme base pour ses expéditions de chasse et parties, et le roi Farouk y a également construit un vieux port.

Le lodge est devenu plus tard l’hôtel Auberge du Lac, et le vieux port existe toujours. Et si l’hôtel a toujours été populaire auprès des amateurs de chasse et de pêche, il a également été le théâtre d’importantes réunions politiques, comme le roi Abdel Aziz Ibn Saud et Winston Churchill en 1945.

 
 
Winston Churchill et le roi Abdel Aziz Ibn Saud à l’Auberge du Lac, 1945
 

Histoire intéressante:

 l’Auberge était aussi la coqueluche de l’industrie cinématographique égyptienne à l’époque, et de nombreux films égyptiens en noir et blanc (et réguliers) y ont été tournés, comme هذا هو الحب ( C’est l’amour ) en 1958, شمس لا تغيب ( Un soleil qui ne se couche jamais ) en 1959, سر امرأة (Un secret de femme) en 1960, ست البنات ( La fille de toutes les filles ) en 1961, et الكل عاوز يحب ( Tout le monde veut l’amour ) en 1975, parmi tant d’autres.

 
 
Film tourné à l’Auberge
 

Helnan, groupe hôtelier scandinave, a repris l’Auberge du Lac dans les années 1980 et l’a rebaptisée Helnan Auberge.

 

Helnan Auberge aujourd’hui
 

Site Internet de l’auberge Helnan .

 

11. Hôtel Helnan Palestine

 
 
 

Lieu : Alexandrie

Création : 1964

Nom d’origine : Hôtel Palestine

Cet hôtel situé dans l’ancien palais royal d’El Montaza à Alexandrie a été construit en 6 mois en 1964 sous les ordres du président Gamal Abdel Nasser. Il voulait construire un hôtel spécialement pour abriter toute la royauté arabe, les chefs d’État et les dignitaires qui se rendaient à Alexandrie pour assister au deuxième sommet de la Ligue arabe, et il va sans dire qu’il voulait offrir le meilleur du luxe, du confort et vues ; il a choisi lui-même l’emplacement de l’hôtel

 
Anouar Sadate à l’hôtel Palestine
 

C’est lors de ce sommet qu’ils ont officiellement approuvé la création de l’Organisation de libération de la Palestine (d’où le nom de l’hôtel).

El Montaza est 350 acres de jardins sur la mer Méditerranée, et était le palais d’été du roi Farouk ; sa propriété a été transférée au gouvernement en 1952. Helnan a repris la direction de l’hôtel Palestine en 1987.

 
 

Histoire intéressante : 

pour l’ouverture en 2002 de la nouvelle Bibliothèque d’Alexandrie, ou Bibliotheca Alexandrina, des présidents, des membres de la royauté et des célébrités ont pris l’avion pour assister et séjourner à l’Helnan Palestine, notamment Jacques Chirac, Sofia la reine d’Espagne et Rania la reine de Jordanie. .

 
 

Le site Web d’Helnan Palestine .